January 8th, 2014

Любитель сладкого.

Одна из замечательных, если не сказать поразительных, особенностей природы - конвергентные сходства. Это когда совсем неродственные друг другу организмы приобретают внешние, а нередко и внутренние сходства. Среди птиц яркий пример - нектароядные семейства в Южной Америке, Африке и Австралии. Они сформировались совершенно независимо, в условиях изоляции, поскольку после распада суперматерика Гондваны, объединявшего Австралию, Антарктиду, Африку, Южную Америку и Индию, связи между этими континентами не было многие миллионы лет. Однако климат в пределах этого блока южных материков оставался всё время тропический (за исключением Антарктиды), т.е. недостатка в цветах, продуцирующих нектар, не было. А следовательно, правильно ожидать, что должны были появиться те, кто захотел бы этот обильный и ценный ресурс потреблять. Так и есть, на каждом из материков возникла группа птиц, для которых нектар стал существенной частью рациона. В Южной Америке это всем известные колибри (Trochilidae), в Австралии - медососы (Meliphagidae), а в Африке - нектарницы (Nectariniidae), расселившиеся позже в Азию . Если быть уж точным до конца, то стоит упомянуть очень своеобразную группу мадагаскарских филепитт (Eurylaimidae).
Ну а о внешних свойствах вы можете составить представление сами. На снимке ниже одна из африканских нектарниц. Они не такие воздушные ассы, как колибри, но в расцветке и строении клюва сходства не трудно уловить.

Красногрудая нектарница, Cinnyris erythrocercus.
оз. Виктория, Уганда.
9912