November 3rd, 2014

Мегарамфус

История пингвинов очень древняя, кстати одна из самых древних среди птиц. Ископаемые остатки первых пингвинов - вайману (Waimanu - от маорийского "водная птица") известны из отложений возрастом около 62 млн лет назад. И это уже были вполне себе оформленные пингвины, в том смысле, что найденные кости принадлежали водным нелетающим птицам и мало отличались анатомией от современных пингвинов, сей факт позволяет уверенно отодвигать дату возникновение этого отряда ещё как минимум на пару десятков миллионов лет. Если взглянуть на современных пингвинов, легко заметить, что все они совсем немного отличаются друг от друга. Да, размеры варьирует значительно, но все они подводные охотники за мелкой добычей, и анатомия их выстроена именно в этом направлении, для скоростного маневрирования, преследования и ловли криля и мелкой рыбёшки. Их тела идеально сконструированы для этой цели, не хуже чем у морских млекопитающих - китов, дельфинов и тюленей. Но пингвины всё же птицы как никак, и им не удалось сделать того, что сделали млекопитающие - окончательно расстаться с сушей: особенности размножения с необходимостью снесения яиц и их инкубацией не позволили реализовать проект полностью водной суперптицы. Хотя нужно признать что несколько птичьих вариантов этого проекта - пингвины, гагары, поганки - связаны с сушей весьма и весьма ограничено, некоторые из них даже ходить по суше не умеют. Но млекопитающих птицам уже не перепрыгнуть - живорождение одна из задач, с которой эта эволюционная ветвь справится не смогла.
Но сегодня не об этом  хочу написать. Палеонтологическая летопись вещь интересная, особенно если палеонтологи её грамотно и не предвзято интерпретируют, что бывает нечасто. Ну так вот совершенно точно известно, что пингвины сформировались как рыбояды, но это не мешало им в процессе своей долгой эволюции реализоваться в других ипостасях..... к примеру наземного хищника.

Взгляните например на череп такого пингвина - мегарамфуса, Spheniscus megaramphus, найденого на западе Южной Америки, на перуанском побережье.
Неправда ли впечатляющий клювик! А сверху для масштаба приведён череп современного пингвина Гумбольдта.



Collapse )